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HOTEL PALÁCIO ESTORIL, LE NOM DIT TOUT

Hotel Estoril
Par João GALVÃO Il y a 1 an

Plus qu'un hôtel, le Palace est l'Hôtel do Estoril par excellence. 

 

Ces 87 années sont pleines d'histoires fantastiques, retirées d’un livre de contes, mais vraies. Saviez-vous que le film James Bond, avec Ian Fleming, a été écrit ici? Parce que l'écrivain poursuivait à l'époque un soi-disant espion russe.


Ouvert en 1930, entre les deux guerres, et à mi-chemin des Amériques, c’est à l’Hôtel Palácio Estoril qu’a eu lieu la scène de Casablanca, ou Casino Royale Bond, réellement, où la vie était vraiment comme un film.

Nous avons interviewé Francisco Corrêa de Barros, le directeur, lors de sa pause déjeuner - un déjeuner, excellent! – pour nous dévoiler, à la première personne, cette scène de film d'espionnage, de royauté et d'absolu chic, tout ce que nous envions dans les films.

"Avant, c’était la Quinta do Viana: c'était une forêt de cèdres et de pins, ces cèdres que nous voyons d'ici, de l’autre côté de la piscine, font encore partie de la forêt d’origine. Et il y avait aussi un spa thermal, qui existe toujours.

 


Quand Fausto Figueiredo était jeune, il se rendait à Biarritz en vacances - c'était la station balnéaire à la mode en France - et il a toujours rêvé de faire quelque chose, ici, semblable à ces stations françaises. Cascais était, enfin, le village de la cour et la famille royale venait ici pour passer les vacances de septembre et d'octobre.

 


Fausto Figueiredo a également travaillé dans les chemins de fer, et son idée était d'amener les gens, à la fin de l'été, à utiliser le Sud Express. Estoril est devenue la grande destination hivernale, les grandes occupations de l’Hôtel Palácio (on peut les voir dans les registres qui existent encore).

 


Fausto a fait appel au grand architecte Henry Martinet pour concevoir l'hôtel qu’il avait en tête: l’hôtel, les avenues qui composent la grande place d'Estoril, les arcades en demi-lune, et les jardins. Même le casino était situé au même endroit qu’il avait envisagé."

 

Et le Spa?
Les niveaux des eaux souterraines ont baissé au fil du temps et le Spa a été démoli et construit à nouveau dans le style néo-arabe. Il a été remplacé par un hôtel thermal, l’Hôtel du Parc, qui a fini par fermer, lorsque les traitements thermiques n’ont plus été cofinancés. Mais l’Hôtel Palácio, malgré les hauts et les bas, a toujours résisté.

 

L’Hôtel reste toujours le même?
Pareil. Dans les années 60, ces deux ailes latérales ont été ajoutées, la piscine, le quatrième et le cinquième étage ont été modifiés par l'architecte Alberto Cruz. L'entrée principale sur l'avenue a été fermée. Ainsi, la pelouse pouvait accueillir la piscine, et l’entrée se faisait à l'arrière, où elle se trouve encore de nos jours.

 

Mais un hôtel ne vit pas seulement d’une bonne architecture. Et la déco?
Dans les années 60, déjà avec Alberto Cruz, Lucien Donnat a fait quelques changements. Il a fait le Grand Salon Atlantique, les ailes latérales pour abriter la nouvelle piscine, et l'espace jardin qui l'entoure. Tout ce que vous voyez, est dû à 50 ans de règne de Donnat ici. Pendant tout ce temps, rien ne se faisait sans le consulter, sans sa trace. Il a dessiné toutes les parties communes: du lambris à la rampe, des chaises de fer de l'extérieur, des amphores, aux gardes énumérés des ailes des années 60, qui sont la marque de son style, la disposition, les couleurs.


Et depuis que Lucien nous a quittés, nous nous sommes limités à réparer ou à remplacer le dessin original d’après les mêmes critères. 

Et soudain, l'hôtel a changé de propriétaires?
Oui, au milieu des années 80, la famille Figueiredo, la troisième génération depuis la construction de l'Hôtel, décide de le vendre. Il est racheté par Jamsen Al Baker, qui continue aujourd'hui comme propriétaire actuel. C’était déjà un investisseur dans l'hôtellerie au Portugal, et à Estoril, il a acheté l'ensemble du complexe; en plus du Palácio, c’est aussi propriétaire de l'actuel Golf et du Spa Thermal. Et pour prouver que la qualité de cet hôtel est exceptionnelle, la famille vit au Palais d'Estoril. Contrairement à ce que l'on pourrait penser, avoir un propriétaire dans l'espace, c’est bien pour ceux qui y travaillent: c'est génial, vous connaissez les difficultés que vous ressentez, les investissements qui doivent être faits.

 

Le fait que, en quelques années, l’offre de la qualité de la zone ait triplé, cela a affecté l’Hôtel Palácio?
Non, la concurrence de qualité est la bienvenue, ça élève le lieu.  L'année dernière, l'Hôtel Palácio do Estoril a connu son meilleur été, par rapport au nombre d'occupations.

 

Et l'histoire de 007? Comment cela s’est-il passé?
Ce fût ici qu’Ian Fleming s’est inspiré pour écrire Casino Royale, le premier livre, en 1941. Nous avons des photos de son album. Ian Fleming a appartenu aux services secrets britanniques et dans les mêmes registres, nous avons un certain Popov, un agent dans lequel il s’est inspiré pour écrire la saga. Popov était très élégant, toujours entouré de belles femmes, et faisait sa vie entre le casino et l'hôtel. Plus tard, Fleming a reconnu que c'était l'homme qui apparaissait plus tard dans les romans comme James Bond.


Il y a même eu un 007 filmé ici à l'hôtel, le “On Her Majesty Secret Service”, tourné ici en 1968, dans lequel la première scène a été filmée à la plage de Guincho. Un jeune homme de 18 ans qui a travaillé ici et qui apparaît dans un plan, qui s'appelle José Diogo Vieira et aujourd'hui il est toujours là, à l’âge de 67 ans et comme sous-chef de concierge.

Une île neutre dans un monde en guerre, la Seconde et la Guerre Froide, quelles célébrités sont passées ici?
Indira Gandhi, jadis Indira Nehru, est déjà passée par là, dans les années 50, après la guerre. Qu'est-ce qu'une jeune fille de 18 ans pourrait faire ici seule? Elle a dû être envoyée par son père pour parler à Salazar comme une sorte d'ambassade non-officielle, qui n’a pas été prise au sérieux, puisqu’en 1961, l'Inde a été envahie.
Saint-Exupéry aussi, et il disait qu’Estoril était un paradis triste.

Pendant la guerre, il y avait un grand mouvement dans lequel plusieurs familles royales européennes, exilées, venaient vivre à Estoril, à Sintra ou à Cascais, et faisaient de cet hôtel leurs salles de visites. Ils faisaient aussi leurs premières fêtes de mariage, ou tout simplement des fêtes ; les amis venus de l'extérieur ou de l’étranger y restaient, on y dînait ou déjeunait, c’était la belle vie ! Les familles royales espagnoles, françaises, roumaines, italiennes, bulgares, luxembourgeoises ne vivaient pas ici, mais c’était ici qu’elles passaient le plus de temps. Il y a une photo de l'époque, où la famille royale italienne se trouvait sur le balcon, en train de saluer le peuple, comme s'ils étaient encore dans leur palais en Italie.

La relation de l'hôtel avec les Couronnes n'est pas restée dans le passé, ça continue encore de nos jours: toutes les maisons royales continuent à utiliser cet hôtel. Il y a quelques années, lors de la célébration du Centenaire de la Fédération Mondiale de Voile, je me souviens d'avoir vu ici, dans le couloir, le roi de la Norvège, le roi de la Grèce, la princesse Anne d'Angleterre, le prince Philippe du Danemark.

 

Je me souviens bien de Francisco Corrêa de Barros, en plus de toute cette belle histoire, de ses boutons de manchette parfaits, un nœud chinois bleu-pâle très bien habillé. Si cet hôtel était à moi, je le choisirais comme mon directeur !